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El campo magnético de la Tierra se rompió hace 42.000 años y provocó un cambio climático repentino masivo.

El mundo experimentó unos pocos siglos de condiciones apocalípticas hace 42.000 años, provocadas por una inversión de los polos magnéticos de la Tierra combinada con cambios en el comportamiento del Sol. Ese es el hallazgo clave de nuestro nuevo estudio multidisciplinario, publicado en Science .

Esta última gran inversión geomagnética desencadenó una serie de eventos dramáticos que tienen consecuencias de gran alcance para nuestro planeta. Se leen como la trama de una película de terror: la capa de ozono fue destruida, las tormentas eléctricas arrasaron los trópicos, los vientos solares generaron espectáculos de luces espectaculares (auroras), el aire ártico se derramó sobre América del Norte, las capas de hielo y los glaciares aumentaron y los patrones climáticos cambiaron violentamente. .

Durante estos eventos, la vida en la tierra estuvo expuesta a una intensa luz ultravioleta, los neandertales y los animales gigantes conocidos como megafauna se extinguieron, mientras que los humanos modernos buscaron protección en las cuevas.

El polo norte magnético, donde apunta la aguja de una brújula, no tiene una ubicación permanente. En cambio, generalmente se tambalea cerca del polo norte geográfico, el punto alrededor del cual gira la Tierra, con el tiempo debido a los movimientos dentro del núcleo de la Tierra.

Por razones que aún no están del todo claras, los movimientos de los polos magnéticos a veces pueden ser más extremos que un bamboleo. Una de las migraciones de polos más dramáticas tuvo lugar hace unos 42.000 años y se conoce como la Excursión de Laschamps, que lleva el nombre del pueblo donde fue descubierto en el Macizo Central francés.

La excursión Laschamps ha sido reconocida en todo el mundo, incluso más recientemente en Tasmania, Australia . Pero hasta ahora, no estaba claro si tales cambios magnéticos tuvieron algún impacto en el clima y la vida en el planeta. Nuestro nuevo trabajo reúne múltiples líneas de evidencia que sugieren fuertemente que los efectos fueron de hecho globales y de gran alcance.

Arboles antiguos

Para investigar lo que sucedió, analizamos los antiguos árboles kauri de Nueva Zelanda que se habían conservado en turberas y otros sedimentos durante más de 40.000 años. Utilizando los anillos de crecimiento anual de los árboles kauri, hemos podido crear una escala de tiempo detallada de cómo cambió la atmósfera de la Tierra durante este tiempo. Los árboles revelaron un aumento prolongado en los niveles de radiocarbono atmosférico causado por el colapso del campo magnético de la Tierra cuando los polos cambiaron, proporcionando una forma de vincular con precisión registros ampliamente dispersos geográficamente.

“Los árboles kauri son como la Piedra Rosetta, y nos ayudan a unir los registros de cambios ambientales en cuevas, núcleos de hielo y turberas de todo el mundo”, dice el profesor Alan Cooper, quien codirige este proyecto de investigación.

Usando la escala de tiempo recién creada, pudimos mostrar que los cinturones de lluvia del Pacífico tropical y los vientos del oeste del Océano Austral cambiaron abruptamente al mismo tiempo, trayendo condiciones áridas a lugares como Australia al mismo tiempo que una variedad de megafauna, incluidos canguros gigantes. y los wombats gigantes se extinguieron . Más al norte, la vasta capa de hielo Laurentide creció rápidamente en el este de Estados Unidos y Canadá, mientras que en Europa los neandertales se extinguieron en espiral.

Modelado climático

Trabajando con un programa de computadora que simulaba las interacciones globales entre la química y el clima, investigamos el impacto de un campo magnético más débil y los cambios en la fuerza del Sol. Es importante destacar que durante el cambio magnético, la fuerza del campo magnético se desplomó a menos del 6% de lo que es hoy. Una brújula en ese entonces tendría dificultades para encontrar el norte.

Un gran tronco de árbol
Un antiguo tronco de árbol kauri de Ngāwhā, Nueva Zelanda. Nelson Parker , autor proporcionado

Sin esencialmente ningún campo magnético, nuestro planeta perdió por completo su escudo muy eficaz contra la radiación cósmica, y muchas más de estas partículas tan penetrantes del espacio podrían acceder a la parte superior de la atmósfera. Además de esto, el Sol experimentó varios “grandes mínimos solares” durante este período, durante el cual la actividad solar general fue generalmente mucho menor pero también más inestable, enviando numerosas erupciones solares masivas que permitieron que rayos cósmicos ionizantes más poderosos llegaran a la Tierra.

Nuestros modelos mostraron que esta combinación de factores tuvo un efecto amplificador. Los rayos cósmicos de alta energía de la galaxia y también enormes estallidos de rayos cósmicos de las llamaradas solares pudieron penetrar la atmósfera superior, cargando las partículas en el aire y provocando cambios químicos que provocaron la pérdida de ozono estratosférico.

Las simulaciones de química-clima modeladas son consistentes con los cambios ambientales observados en muchos archivos de cambios ambientales y climáticos naturales. Estas condiciones también habrían extendido los deslumbrantes espectáculos de luces de la aurora en todo el mundo; a veces, las noches habrían sido tan brillantes como el día. Sugerimos que los cambios dramáticos y los altos niveles de radiación ultravioleta sin precedentes hicieron que los primeros humanos buscaran refugio en las cuevas, lo que explica el aparente florecimiento repentino del arte rupestre en todo el mundo hace 42.000 años.

Debe haber parecido el fin de los días.

El evento de Adams

Debido a la coincidencia de eventos cósmicos aparentemente aleatorios y los cambios ambientales extremos encontrados en todo el mundo hace 42.000 años, hemos llamado a este período el “Evento Adams”, un tributo al gran escritor de ciencia ficción Douglas Adams, quien escribió La guía del autoestopista. la Galaxia e identificó “42” como la respuesta a la vida, el universo y todo. Douglas Adams realmente estaba en algo grande, y el misterio restante es cómo lo supo.

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