Internacional

Presionada, la UE se concentra en la producción masiva de vacunas

La UE se propone concentrar esfuerzos en impulsar las capacidades de producción en masa de vacunas para el covid-19, anunció este miércoles la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, bajo fuerte presión por las dificultades en el suministro a los países del bloque.

Con nuestra corresponsal en Bruselas, Esther Herrera, y AFP.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ha defendido su gestión sobre las vacunas, después de una semana de críticas por los problemas en la producción y distribución de los fármacos.

“En líneas generales, hemos subestimado las dificultades de la producción en masa. Normalmente, toma de cinco a diez años producir una nueva vacuna. Y lo hicimos en 10 meses (…) Pero en cierta forma, la ciencia ha superado a la industria”, dijo Von der Leyen ante el Parlamento Europeo.

La funcionaria ha explicado ante la Eurocámara qué la compra conjunta de vacunas dentro de la Unión Europea ha sido un éxito porque de lo contrario, se hubiese puesto en peligro el proyecto europeo, en que solo los países grandes hubiesen podido comprar grandes cantidades de vacunas, mientras el resto se quedaban sin ellas.

En 2020, la Comisión acordó que negociaría en nombre de los 27 países integrantes con los laboratorios farmacéuticos, y con ese poder firmó contratos de precompra por 2.300 millones de dosis. Pero los problemas de suministro de vacunas ya han causado una agria disputa después de que AstraZeneca anunciara que no podría entregar de inmediato las dosis que prometió a Gran Bretaña y la UE.

Sin embargo, von der Leyen sí ha admitido que se subestimó las dificultades de la producción en masa, y que la Unión Europea pecó de optimismo en la vacunación a gran escala. También ha propuesto cambios para que la Agencia Europea del Medicamento sea más rápida en la aprobación de las vacunas.

De acuerdo con von der Leyen, (una médico con especialización en epidemiología), las vacunas para contener la pandemia de coronavirus “contienen hasta 400 componentes, y la producción involucra hasta 100 empresas, y es por eso que hemos creado un grupo para incrementar la producción industrial de las vacunas”.

Este grupo especial estará conducido por el comisario europeo para Mercado Interno, el francés Thierry Breton.

Finalmente, von der Leyen ha admitido también el error de activar la cláusula que podría poner en peligro el Acuerdo de Viernes Santo en Irlanda del Norte por el bloqueo a la exportación de vacunas.

En una tentativa por controlar la producción de vacunas en territorio europeo pero destinadas a países fuera del bloque, la UE adoptó un sistema de registro que provocó un incidente diplomático con Irlanda y el Reino Unido.

En ese esfuerzo, la UE decidió invocar un controvertido artículo del Acuerdo de Retirada del Reino Unido de la UE referido a controles fronterizos entre la república de Irlanda y la provincia británica de Irlanda del Norte, aunque la institución retrocedió por las enormes tensiones provocadas.

“Se cometieron errores en el proceso que condujo a la decisión, y lo lamento profundamente. (…) Puedo garantizar que la Comisión hará todo para preservar la paz en Irlanda del Norte”, apuntó.

A pesar de las críticas que recibió la semana pasada, Ursula von der Leyen ha sido capaz de salir bastante airosa, de su examen en la Eurocámara.

F: RFI