Nacional

Salvador Cienfuegos: detienen en EE.UU. al secretario de Defensa mexicano en el gobierno de Peña Nieto

El exsecretario de Defensa mexicano Salvador Cienfuegos, quien fuera responsable máximo del ejército durante el gobierno de Enrique Peña Nieto (2012-2018), fue detenido este jueves en Estados Unidos.

Aunque no se han dado a conocer los cargos que se le imputan, fuentes del gobierno mexicano confirmaron a la BBC que el arresto del militar de 72 años tuvo lugar a petición de la Agencia de Control de Drogas (DEA, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos.

El canciller mexicano, Marcelo Ebrard, confirmó que el militar fue detenido en el aeropuerto de Los Ángeles y aseguró que se le ofrecerá asistencia consular en EE.UU.

Cienfuegos, que fue trasladado al Centro de Detención Metropolitano de Seguridad Administrativa de Los Ángeles, fue arrestado cuando ingresaba al país junto a su familia, aunque esta ya fue puesta en libertad.

El gobierno de México confirmó que el caso está siendo llevado por la misma Corte federal de Nueva York en la que se juzga por presuntos vínculos con el narcotráfico al exsecretario de Seguridad Pública, Genaro García Luna, y en la que también se llevó el proceso judicial contra el exlíder del cartel de Sinaloa, Joaquín “el Chapo” Guzmán.

La noticia provocó una gran sorpresa y revuelo en México, donde no se conocía información pública que apuntara a que Cienfuegos estuviera siendo investigado.

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, confirmó este viernes que no existe en el país ninguna investigación en contra del militar relacionada con narcotráfico, y que solo fue hace 15 días que la embajadora de México en EE.UU. le informó de la pesquisa en aquel país, “pero no había nada oficial”, dijo.

“Es un hecho muy lamentable que un exsecretario de la Defensa sea detenido (…). Esto es una muestra inequívoca de la descomposición del régimen, de cómo se fue degradando la función pública, la función gubernamental en el país durante el período neoliberal”, afirmó.

La investigación a Cienfuegos está radicada en la misma Corte federal de Nueva York que juzga a Genaro García Luna, exsecretario de Seguridad Pública de México.

Adelantó que, como en el caso de García Luna, todos aquellos que resulten involucrados en la investigación de Cienfuegos y que están trabajando para el gobierno serán retirados de sus puestos. “No vamos a encubrir a nadie, ya pasó ese tiempo”.

Sin embargo, mostró toda su confianza en el actual secretario de Defensa, Luis Cresencio Sandoval, así como en el secretario de Marina, José Rafael Ojeda. Según López Obrador, “los dos se caracterizan por ser incorruptibles”.

Militar influyente

Considerado uno de los miembros más influyentes del ejército, Salvador Cienfuegos es el militar mexicano de más alto rango detenido hasta la fecha.

Durante sus años al frente de la Defensa enfrentó varias y sonadas polémicas. Los padres de los 43 estudiantes de Ayotzinapa, por ejemplo, lo acusaron de ocultar información sobre su desaparición en 2014.

El mismo año, Defensa informó que 22 civiles habían muerto en un enfrentamiento armado con soldados en el municipio de Tlatlaya. Investigaciones posteriores determinaron sin embargo que la mayoría de las víctimas estaba desarmada y que se había rendido antes de ser ejecutadas.

La Comisión Nacional de Derechos Humanos determinó que los militares manipularon la escena del crimen y lo consideró una de las peores violaciones de derechos humanos cometidas por las Fuerzas Armadas en México.

En 2016, Cienfuegos se convirtió en el primer secretario de Defensa mexicano en pedir disculpas públicas por tortura a raíz de un escandaloso video en el que se observaba a miembros del ejército torturar a una mujer en el estado de Guerrero un año antes.

Cienfuegos pidió disculpas públicamente en 2016 por las torturas sufridas por una mujer a manos de militares y que fueron reveladas gracias a la difusión de un video.

Su detención este jueves supone uno de los mayores golpes al ejército mexicano.

El único precedente de una importancia similar es la detención en 1997 del general Jesús Gutiérrez Rebollo, considerado el zar antidrogas durante el gobierno de Ernesto Zedillo, y que fue condenado a 40 años de cárcel por vínculos con el narcotráfico.

Cienfuegos es el segundo funcionario de alto nivel en materia de seguridad de anteriores gobiernos mexicanos que es detenido en EE.UU. en menos de un año, tras el arresto de García Luna el pasado mes de diciembre.

Quien fuera secretario de Seguridad Pública durante el gobierno de Felipe Calderón (2006-2012) está acusado de colaborar con el cartel de Sinaloa, por lo que actualmente está siendo juzgado en Nueva York.

F:BBC